Le Rhum au goutte à goutte

RdR le livre officiel021Attaquer un nouveau livre par la lecture des légendes qui doivent, en théorie, accompagner les illustrations peut être interprété comme un comportement de paresseux. Il n’empêche que c’est par elles que je commence avant de m’immerger dans sa lecture. J’ai toujours procédé ainsi et n’y ai pas dérogé en me plongeant, avant mon départ pour Saint-Malo, dans le petit nouveau de chez Glénat : « 10è Route du Rhum, les héros de l’Atlantique » rédigé par notre confrère régatier du Figaro, Fabrice Amédéo. « Livre officiel » annonce la couverture…
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Incroyable Jean-Pierre Dick

JPDick001Un an après, Jean-Pierre Dick nous fait revivre en images son extraordinaire course, de la bataille pour la première place jusqu’au sauvetage du bateau privé de quille jusqu’à son retour – en course – aux Sables d’Olonne. Mon incroyable Vendée Globe est un livre plein de photos magnifiques mais aussi d’informations tenues jusqu’à aujourd’hui secrètes, comme cette négociation avec l’assureur pour pouvoir ramener le bateau sans sa quille, jusqu’à l’arrivée. L’occasion d’une petite interview pour reparler du Vendée Globe mais aussi des sujets d’actualité comme l’arrivée de la Mini-Transat ou le report à 2016 de la transat en MOD70. Lire la suite

Devoirs et sentiments

livre001Qu’ils soient construits sur une île, « les Purgatoires » ou en mer, « les Enfers », les phares ont depuis plus d’un siècle inspiré les écrivains. Preuve que sa tour, avec ses grosses murailles et ses fenêtres épaisses, se révèle le décor sur mesure du déroulement de drames souvent passionnels, parfois criminels. C’est sur le registre du sordide qu’Anatole Le Braz écrit, en 1900, « Le Gardien du Feu », que Rachilde publie « La Tour d’Amour », sans oublier, plus proche de nous, le roman de Vincent de Swarte, « Pharricide ». C’est toujours un phare, situé à la pointe sud-ouest de l’Australie, que choisit pour son premier roman M. L. Stedman. Tom Sherbourne, le gardien, est un rescapé de la Première Guerre mondiale. Il partage son quotidien avec son épouse Isabel dont plusieurs grossesses n’ont pas abouti. Leur vie, minutieusement réglée par l’allumage et l’extinction du feu, bascule le jour où un canot s’échoue sur leur îlot. A bord, un homme mort et un bébé. C’est le début de l’histoire développée avec infiniment de tendresse et de délicatesse par son auteur qui, de toute évidence, s’est documentée sur le métier de gardien de phare… Lire la suite

La tête dans les étoiles

Proces des etoilesC’est loin d’être une nouveauté. Il est sorti pour la première fois en 1979 avant d’être réédité en 2001 par les Editions Payot. C’est encore moins un livre de mer même si c’est par bateau qu’une équipe de membres de l’Académie Royale des sciences rallie le Pérou. Pourtant, je ne peux que vous recommander chaudement la lecture de ce livre qui se dévore comme un roman d’aventures. Au départ, l’auteur Florence Trystram avait rédigé une thèse d’histoire des sciences évoquant une expédition scientifique dans l’esprit du XVIIIè siècle, destinée à mesurer la longueur de l’arc du méridien terrestre. Elle en fera la trame de son roman, Le procès des étoiles. « Je cherchais des savants, miroirs de l’intelligence et de la raison, j’ai trouvé des hommes que la vie enivrait. » dira–t-elle dans sa préface… Lire la suite

Les punitions ont du bon !

Rassurez-vous, nous n’allons pas profiter de ce blog pour lancer un débat sur la valeur éducative des punitions infligées à ceux qui contreviennent aux règles de vie commune. Mais la découverte d’un petit livre savoureux nous encourage à vous faire partager notre plaisir. La peau de bouc, c’était le registre des punitions à bord des bâtiments de la Royale. Sur la peau de bouc, c’est un livre de dessin du peintre de la marine Pierre Péron, qui illustre comme l’indique le sous-titre de l’ouvrage « 100 motifs de punitions de la vieille marine ». Publié une première fois en 1967 par les éditions de la Cité à Brest, le livre, réédité depuis, ne se trouve plus guère que chez les bouquinistes. Si vous avez l’occasion de l’acquérir, ne vous privez pas. Le style un peu naïf des dessins évoque le coup de crayon de Jean Effel et colle parfaitement à l’humour involontaire des motifs couchés sur la peau de bouc. Nous avons particulièrement apprécié “Etant de faction, s’être couché sans s’être relevé” ou encore “Avoir été trouvé chantant dans un débit alors qu’il était malade à domicile”… Lire la suite

Mes vacances avec les amiraux chinois

C’est connu, un bon bouquin est indispensable pour réussir ses vacances. Un ouvrage volumineux – on a du temps à tuer – mais pas trop exigeant intellectuellement, on ne va pas non plus se faire une entorse au cerveau alors que l’eau est à 27°, l’air à 34 et le Casa à 1. Typiquement, c’est un bon polar de plage qui s’impose… Lire la suite

Apprenti solitaire, le retour

Voici un livre qui parle beaucoup de mini-transat mais qui ne s’adresse pas qu’aux candidats à la célèbre épreuve. Nous vous avions déjà parlé du précédent livre de François Denis sur le même sujet dans un post où nous présentions aussi ses maquettes à coller. Dans ce deuxième tome, il continue à promener son regard et ses crayons sur une pratique à la fois excitante et angoissante : le solitaire. L’auteur met en scène des situations plus ou moins scabreuses ou plus ou moins drôles mais malgré les citations savoureuses glissées en haut de page, on ne rit pas franchement, ou un peu jaune… On s’identifie en revanche sans aucun mal à cet apprenti solitaire qui doit affronter les embûches météo, la mer démontée, le vent absent, l’inconfort, le danger des cargos ou des arrivées sur des côtes trop éclairées…

Bref, on a l’impression de faire partie de ce club informel des navigateurs solitaires et on partage les états d’âme et les petites victoires de ces galériens volontaires, jugez plutôt… Lire la suite

La sérendipité ?

La sérendipité, c’est l’art de trouver ce que l’on ne cherche pas. Autrement dit “ces petits hasards qui bouleversent la science” pour reprendre le titre du livre de Marie-Noëlle Charles. Cinquante inventions qui sont toutes redevables d’un petit coup de pouce du destin sont ainsi recensées. L’ouvrage n’est pas spécifiquement maritime mais ne manque pas pour autant d’intérêt. On y apprend ainsi l’accident qui a permis à Francis Pettit Smith de définir la forme d’une hélice pour propulser les bateaux. Que c’est en utilisant des cendres d’algues marines pour produire le salpêtre nécessaire à la fabrication de la poudre à canon que l’on a découvert l’iode. Ou que c’est un ingénieur de Raythéon (devenu depuis Raymarine), travaillant sur le radar au sortir de la Seconde Guerre mondiale, qui a inventé le four à micro-ondes en constatant les étranges effets des machines qu’il manipulait sur les barres chocolatées qu’il gardait dans sa poche… Lire la suite

Petit manuel du rêveur d’épaves

A priori, personne ici n’a crié au chef d’œuvre en découvrant ce livre à la couverture académique et au titre interminable. Au mieux, cela ressemblait au laborieux mémoire d’un historien amateur, au pire aux souvenirs romancés d’un pilleur d’épaves repenti. Eh bien pas du tout, mais alors pas du tout. Jean-Michel Eriau n’est visiblement pas l’un de ces chercheurs locaux assommants, et encore moins un plongeur mythomane jamais vraiment dégrisé de l’ivresse des profondeurs. D’ailleurs le contre-amiral François Bellec n’aurait jamais préfacé un tel hurluberlu… Jean-Michel Eriau a d’abord une bonne plume, c’est une première bonne nouvelle. La deuxième, c’est que ce passionné n’en fait jamais trop. Avec lui, l’aventure est au coin du récif, proche des côtes familières… Lire la suite

Le voyage de Tanit

Il ne s’agit pas d’un livre que l’on ouvre avec envie. Tanit, c’est le nom de ce bateau arraisonné en avril 2009 par des pirates somaliens au large des côtes africaines puis secouru par la Marine nationale. Le skipper du bateau est mort lors de l’assaut des forces d’intervention. On croit connaître la fin de l’histoire et elle n’est pas gaie. Mais le livre de Chloé Lemaçon ne retrace pas seulement le parcours accompli avec son mari. A l’histoire d’une rencontre, du choix et de la préparation d’un bateau puis d’un départ pour une longue croisière s’ajoute le récit de l’arrivée des pirates et de la coexistence tendue subie par l’équipage de Tanit. Puis la présence des navires de la Marine nationale, les tentatives de négociations et l’intervention d’un commando…

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