Aleksander Doba, 70 ans et une transat en kayak

kayak

 

Qu’on se le dise, il faut un bon grain de folie pour entreprendre une traversée en solitaire de l’Atlantique Nord à bord d’un kayak de seulement 7 m de long et d’un poids de 450 kg à vide (750 kg au départ de New York). Pari réussi pour notre kayakiste septuagénaire polonais Aleksander Doba, bien connu des lecteurs du National Geographic qui l’avaient élu en 2015 “aventurier de l’année”. Même s’il visait à l’origine le port de Lisbonne, il a finalement touché terre en Bretagne, après avoir zigzagué plus de trois mois à travers l’océan Atlantique, seul, en kayak. La faute à une avarie de gouvernail survenue dès le début du périple, qui aura rendu son embarcation beaucoup plus dépendante des vents dominants. Après 120 jours d’une navigation houleuse ponctuée de quatre tempêtes dont l’une soufflant à plus de force 10, 4 150 milles nautiques dans les pattes et des centaines de milliers de coups de pagaie plus tard, notre ingénieur à la retraite semblait, à l’arrivée au port du Conquet, comme sorti de la cuisse de Poséidon : barbe et cheveux d’un authentique Robinson, regard intense rougi par la fatigue accumulée et le sel… La première chose qu’il a faite en posant pied à terre a été de se précipiter, la pagaie encore à la main, vers la première pelouse venue et de s’y jeter face contre terre. Comme pour remercier les dieux de l’avoir autorisé à toucher enfin le sol du Vieux Continent tant désiré depuis New York. Puis il s’est tout bonnement affairé, à l’aide de quelques outils récupérés dans son petit cockpit, à la mise au sec de son kayak sur sa remorque, comme on le ferait après une journée de balade estivale… Sa plus grande peur : le croisement des cargos, surtout de nuit. Son fidèle “Olo” construit en fibres de carbone, malgré la présence d’un réflecteur radar, étant pratiquement invisible sur les écrans radar ou depuis la passerelle de ces mastodontes en acier. Bravo l’artiste !

 



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