Banque Populaire IX : un géant à naître

MaxiBP 1 credit - jbepron


3D_BP_IX par voile-magazine

C’est une sacrée machine de guerre qui a été présentée hier à Paris par le team Banque Populaire. Banque Populaire IX fera 32 mètres de long pour 23 de large, il ne pèsera pas plus de 14 tonnes et portera 890 m2 de voiles au portant… Mais au-delà de ses dimensions, c’est le programme de ce nouveau trimaran qui ferait presque froid dans le dos, puisqu’il s’agit tout simplement du tour du monde en solitaire. Ce n’est certes pas une surprise, les équipes Ultim (Macif, Sodebo…) s’étant donné rendez-vous de longue date pour cette course planétaire. Mais voir Armel Le Cléac’h vous expliquer posément comment il compte dompter ce foiler géant et le maintenir en vol le plus longtemps possible autour de l’Antarctique a quelque chose de fascinant. En partant de ce qu’il avait pu réaliser en solo sur le maxi trimaran Banque Populaire VII, l’équipe a conçu le bateau à sa mesure, en étroite collaboration avec le cabinet VPLP. Pas de révolution en vue, mais des gains de poids et de puissance qui permettront de voler dans de bonnes conditions, en mettant aussi à profit l’expérience accumulée sur l’IMOCA Banque Populaire VIII… et aller tout simplement plus vite que le concurrent MACIF. L’idée est aussi de développer une plate-frome capable d’évoluer en fonction des progrès des matériaux et d’éventuels amendements de la jauge Ultim. Il est possible, par exemple, que les progrès de foils permettent à terme de se passer de dérive centrale. Ou encore que les foils soient un jour asservis, comme ceux des catas de l’America’s Cup… En attendant, la construction de Banque Pop’ IX a commencé chez CDK et dans neuf autres chantiers, et le monstre devrait toucher l’eau en août 2017, avec en ligne de mire la transat Jacques Vabre 2017, la Route du Rhum 2018… et le Tour du monde des Ultims en 2019.



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